¿El coronavirus hará que volar sea más caro? | análisis

Covid-19 ha causado una agitación sin precedentes en la industria de la aviación. ¿Qué significa eso para los precios cuando los aviones vuelven a volar?

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A medida que más países comienzan a aliviar sus bloqueos de Covid-19, la atención está volviendo a la industria de la aviación global, casi totalmente castigada durante meses. Algunas aerolíneas de pasajeros han mantenido flotas de esqueletos volando para misiones de repatriación, algunas han convertido los aviones de pasajeros para usarlas como aviones de carga , pero todas preferirían regresar a su objetivo principal: volar personas de forma segura en todo el mundo.
Pero cuando los aviones vuelvan a volar, ¿cuánto impacto tendrá la pandemia en lo que cobran? «Sabemos que las aerolíneas quieren que los aviones vuelvan a estar en el aire y queden en los asientos», dice Benjamin Cany de Amadeus, una compañía de tecnología que brinda servicios de TI a la industria de viajes, incluido uno de sus principales sistemas de reserva. Al menos a corto plazo, eso apuntaría a tarifas más bajas destinadas a incentivar a los consumidores.
Sin embargo, mire más allá de los próximos meses y hay factores que podrían elevar las tarifas, desde quiebras de aerolíneas que podrían reducir tanto el suministro como la competencia, hasta reducir las flotas causadas por el retiro temprano de aviones . Y la gran incógnita es qué tan rápido los pasajeros volverán a volar, con la sensación general en la industria de que la aviación no volverá a los números previos a la pandemia hasta 2022, 2023 o más.

¿Qué deben hacer las aerolíneas cuando los datos pasados ​​son radicalmente diferentes o ya no son relevantes para futuros cálculos? – Benjamin Cany

Las aerolíneas, dice Cany, generalmente miran la demanda pasada para pronosticar tendencias futuras. Pero no hay precedente para las circunstancias actuales. «¿Qué deben hacer las aerolíneas cuando los datos pasados ​​son radicalmente diferentes o ya no son relevantes para futuros cálculos?»

La ecuación de precios
El precio de la aerolínea, explica Cany, normalmente se basa en una combinación de cálculos y modelos científicos. Esto, dice, «se trata de comprender la motivación del cliente para viajar y cuánto está dispuesto a pagar por el boleto. Las aerolíneas luego equilibran eso con la capacidad, y una miríada de otros indicadores. La aerolínea quiere lograr el mejor trato para la aerolínea y el viajero «.
Esto es tanto una ciencia como un arte. La ciencia, dice Cany, «está en el modelado, el aprendizaje automático y los algoritmos detrás de este cálculo» y generalmente incluiría «la elección entre los diferentes productos de la aerolínea (por ejemplo, economía comercial versus economía premium) y los diversos itinerarios de la aerolínea disponibles (hora de salida , hora de llegada, duración del viaje). Eso debe combinarse con datos históricos, estacionalidad, así como indicadores del mercado, tales como próximos eventos locales, competencia en esa misma ruta, y así sucesivamente «.
Mientras tanto, el arte proviene de «los expertos en gestión de precios e ingresos de la aerolínea, que ajustan estos indicadores para desarrollar el pronóstico más preciso. Ahí es donde la tecnología ayuda, proporcionando a estos equipos las herramientas para mejorar la precisión del pronóstico al más alto grado «, concluye Cany.
Pero nadie sabe cómo los modelos que la aviación ha estado perfeccionando durante décadas cambiarán como resultado de los extraordinarios desafíos de Covid-19, particularmente dado que la situación aún está evolucionando.
¿Cuándo exigirá el retorno?
En los términos económicos más básicos, por ejemplo, las tarifas aéreas se establecen en función de una curva de oferta y una curva de demanda. Las aerolíneas generalmente tienen la palanca de la oferta bajo su control, y generalmente se entiende que cuando quieren estimular la demanda para llenar la capacidad, reducen las tarifas. Más personas viajarán si un boleto cuesta $ 50 que si es $ 100. El factor X en este momento es que muchas personas tienen miedo de viajar debido a problemas de higiene, orientación de bloqueo y reglas de cuarentena. 
«A corto plazo, los aviones seguirán estando mucho menos llenos y las aerolíneas se verán motivadas a fijar los precios de los asientos para que los clientes vuelen de manera segura en un mundo Covid-19», dice Joe Leader, director ejecutivo de APEX, una asociación comercial cuyos miembros incluyen aerolíneas y sus proveedores. «Las aerolíneas han reducido sus vuelos a mínimos de conectividad absoluta y están perdiendo dinero en la gran mayoría de los vuelos restantes … Con suerte, la combinación de mayores medidas de seguridad Covid-19 junto con precios bajos alentará un rebote de viaje».
Paul Simmons, un ejecutivo senior de aerolíneas con experiencia en numerosas aerolíneas en todo el mundo, incluidas easyJet y Malaysia Airlines, sugiere que mucho dependerá de qué parte los precios bajos puedan desempeñar como una herramienta para persuadir a las personas a viajar. “Podría ser que las aerolíneas encuentren que su palanca tradicional de precios bajos para conducir vagabundos en los asientos no funciona tan bien como solía hacerlo. Las personas pueden tener mayores preocupaciones «.
La opinión general es que los viajes nacionales se recuperarán primero, una opinión con la que Peter Foster, CEO de la aerolínea nacional de Kazajstán, Air Astana, está de acuerdo. “Las indicaciones iniciales de nuestros vuelos nacionales limitados recientemente reiniciados son que hay una demanda acumulada para estas rutas. Creemos que los viajes de negocios, trabajadores y estudiantes se recuperarán mucho antes de los viajes de placer «.
IATA, una asociación comercial de aerolíneas, espera una baja demanda cuando los países comienzan a viajar de nuevo, a pesar de que algunos viajeros de negocios necesitan volar y desean lo que se conoce como VFR, amigos y familiares visitantes, tráfico cuando las personas extrañan a sus familias. En el lado positivo de las aerolíneas, IATA señala que el mayor costo variable en la aviación, el combustible, será bajo : como los conductores en muchos lugares se están dando cuenta, hay una sobreoferta en la industria petrolera que mantiene los precios bajos.

¿Caerá la oferta?
Una de las imágenes más crudas de la industria aérea ha sido la visión de la línea tras línea de aviones estacionados en las pistas y poner en almacenamiento de al reciclaje de aviones ‘ Boneyards ‘. Si bien los aviones más antiguos y menos eficientes serán retirados, algunos de ellos años antes de lo previsto, el ejecutivo de la aerolínea Paul Simmons señala que la mayoría de los aviones sacados de las flotas han sido almacenados, no desechados. «Esta es una distinción importante», dice.
Joe Leader, de la asociación de aerolíneas APEX, sugiere que «habrá un suministro más que suficiente incluso con todos los retiros anticipados de aviones». Ciertamente, para empezar, la demanda será lo suficientemente baja como para ser satisfecha por el avión que no ha sido retirado. Airbus y Boeing han anunciado recortes en el número de nuevos aviones que están construyendo cada mes, pero a medida que la demanda aumenta nuevamente, los fabricantes de aviones pueden aumentar la producción, las aerolíneas pueden extender la vida útil de los aviones que están utilizando, o pueden ser aviones más antiguos. puesto de nuevo en uso desde el almacenamiento.
Ya está claro que el paisaje de la aerolínea, y de hecho los nombres pintados en el costado de la aeronave, es probable que cambien para siempre. Algunas aerolíneas ya han solicitado varias formas de protección por bancarrota o, de hecho, simplemente se han hundido . Esto, en muchos casos, conducirá a una menor competencia, y a la posibilidad de precios de monopolio, que tienden a no favorecer a los consumidores. Sin embargo, es probable que los reguladores se enfurezcan con las aerolíneas que se aprovechan, mientras que otras compañías buscarán ingresar a los mercados de monopolio donde sea posible, o surgirán nuevos participantes. Para los pasajeros, es probable que eso signifique una gran cantidad de volatilidad en las tarifas.

El ‘ajuste de derechos’ de la oferta y la demanda puede llevar tiempo, lo que lleva a precios más altos en el mediano plazo – Paul Simmons

«Aunque algunas aerolíneas inevitablemente cerrarán sus negocios, otras se ampliarán para llenar el vacío», comenta Simmons. «Sin embargo, el ‘ajuste de derechos’ de la oferta y la demanda puede llevar tiempo, lo que lleva a precios más altos a mediano plazo».
No hay respuestas fáciles.
La consigna para la aviación, como para tantas industrias que buscan recuperarse de Covid-19, será la incertidumbre. Nuevas oleadas de infección, o avances en el tratamiento, influirían en el camino futuro. También lo harán las respuestas políticas y regulatorias, así como las consecuencias económicas globales más amplias que se pronostican.
La demanda, crucialmente, no está aumentando de manera uniforme; Las diferentes restricciones gubernamentales, especialmente los períodos de cuarentena a la llegada de los viajeros de algunas naciones, tendrán efectos que son muy complejos de modelar y necesariamente diferirán entre las naciones o incluso dentro de las regiones de la misma nación.
Estados Unidos es un ejemplo de cómo las percepciones y, por lo tanto, la demanda pueden variar en una nación. Scott DeAngelo, director de mercadotecnia de la aerolínea de ocio Allegiant Air, dijo en una llamada de ganancias que las encuestas a los clientes revelaron que «en el Medio Oeste y Medio Atlántico, el Alto Oeste, tengo que decirte que no comparten la opinión de que esa noche se están publicando noticias ”en torno a los viajes. Las imágenes durante el fin de semana festivo del Día de los Caídos en los Estados Unidos han mostrado destinos de ocio en algunas partes del país llenas de asistentes a la fiesta .
Parece probable que la reanudación de los viajes “burbujee” entre países vecinos y regiones con tasas de infección aceptablemente bajas (donde “aceptablemente” también variará) continuará, y aunque esto puede estimular la demanda, los viajeros tampoco querrán ser atrapados en el extranjero si las restricciones vuelven rápidamente . La cuestión de si algún seguro de viaje cubriría problemas relacionados con Covid-19 también es crucial.
Las aerolíneas también necesitan comenzar a volar para que las personas comiencen a comprar boletos incluso en un escenario de demanda reducida, y apenas estamos comenzando a ver un número muy limitado de aerolíneas que reanudan sus horarios muy limitados. Todo eso hace que la predicción de los efectos de los factores de enclavamiento en los que se basa el precio de las aerolíneas sea un desafío. El lado de la demanda de la curva es particularmente complicado para los precios de larga distancia, dice el CEO de Air Astana, Peter Foster, quien, sin embargo, espera que las aerolíneas más fuertes de larga distancia probablemente intenten impulsar la demanda con tarifas más bajas.
Mientras tanto, los transportistas de corta distancia pueden beneficiarse de los bajos precios del petróleo, la reducción de los precios de las aeronaves que permiten pedidos anticíclicos y los salarios más bajos debido a los excedentes de los trabajadores de la aviación. «El pronóstico bien podría ser tarifas aéreas más bajas en rutas de corto / medio recorrido durante al menos 18 meses a dos años», espera Foster.
Y aunque Covid-19 no tiene precedentes, cree que el pasado puede ofrecer indicadores para las tendencias futuras. “Después de cada crisis importante de los últimos 20 años (la crisis financiera asiática de 1998, el 11 de septiembre, la crisis financiera mundial), las aerolíneas de bajo costo han surgido más rápido y más fuertes porque la disminución de la demanda combinada con el deprimido poder de gasto del consumidor ha llevado a las personas a ellos. ,» él dice. «Dudo que 2020/21 sea diferente».
Si hay grandes incógnitas en el lado de la demanda, también hay factores en evolución que influyen en los precios en el lado de la oferta.

FUENTE: Articulo escrito en ingles en el sitio web www.bbc.com

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