Microsoft despide a editores, para ser reemplazados por Inteligencia Artificial (AI)

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Unos 50 editores que trabajan para MSN, la operación de noticias de Microsoft, han aprendido que sus contratos no serán renovados y que sus trabajos serán realizados por software de inteligencia artificial, según múltiples informes de noticias.

Los contratistas contratados a través de las agencias de personal Aquent, IFG y MAQ Consulting fueron notificados el 27 de mayo de que sus servicios no serían necesarios más allá del 30 de junio, informó The Seattle Times la semana pasada.

No se mencionó la inteligencia artificial en una declaración proporcionada a TechNewsWorld por el representante de la compañía Tayor Jerue.

«Como todas las compañías, evaluamos nuestro negocio de manera regular», afirmó Microsoft. «Esto puede dar lugar a un aumento de la inversión en algunos lugares y, de vez en cuando, a un nuevo despliegue en otros. Estas decisiones no son el resultado de la pandemia actual».

Todos los productores de noticias a tiempo completo que trabajan en MSN, cuyas tareas son similares a las de los contratistas, permanecerán con la compañía, informó el Times .

MSN usará AI para hacer el trabajo de los editores, que incluyen identificar noticias de actualidad, reescribir titulares y agregar fotos y presentaciones de diapositivas a las historias, dijo el periódico, citando fuentes anónimas.

Los contratistas también planificaron contenido, mantuvieron calendarios editoriales y asignaron contenido a sitios web de noticias asociados.



Historias 

«Lo que está haciendo Microsoft no suena tan diferente de lo que hace Google News», dijo Dan Kennedy, profesor de la Facultad de Periodismo de la Universidad Northeastern de Boston.

«Los editores humanos de Microsoft estaban haciendo lo que Google News ha estado haciendo automáticamente durante años», dijo a TechNewsWorld, «que está agregando historias en una página de noticias».

Se han hecho esfuerzos para utilizar la IA para asumir algunas funciones del periodismo durante bastantes años, pero hasta ahora no han tenido tanto éxito, señaló Kennedy.

Associated Press, por ejemplo, utiliza software para generar cobertura de informes de ganancias trimestrales para unas 3.700 empresas. Sin embargo, en ese caso, la AP está utilizando IA para ampliar su cobertura, ya que no tiene los recursos para cubrir los informes de ganancias de tantas compañías.

Un enfoque experimental fue hacer que los stringers introdujeran datos sobre eventos deportivos locales en un programa que luego escribe una historia sobre el evento.

«Es muy limitado y las historias son un poco extrañas y aburridas», dijo Kennedy. «No hay sustituto para el juicio de un buen editor humano».

Periodismo disminuido

Las historias escritas a máquina pueden no ser una buena idea desde el punto de vista de un periodista, pero los propietarios de los medios que se empeñan en reducir la nómina pueden tener una perspectiva diferente.

«Una cosa es cuando Google o Microsoft hacen algo en esta área, porque no se los considera compañías de noticias, pero si esto tiene éxito, podría desangrarse en compañías de noticias reales», dijo Kennedy.

«Eso significará no solo menos empleos para los periodistas, sino un producto editorial disminuido», señaló, «porque está eliminando una capa de juicio humano».

Sin embargo, los periodistas no deberían ser amenazados por AI en el corto plazo, dijo Kennedy.

«La tecnología aún no es lo suficientemente buena, pero eso podría cambiar», continuó. «Supongo que mejorará, y en algún momento representará una amenaza real no solo para los trabajos, sino para toda la filosofía de aplicar el juicio editorial humano al periodismo».

Cualquier persona que haya tenido una publicación eliminada por Facebook conoce las trampas del uso de algoritmos para hacer juicios editoriales, agregó Kennedy. «No puedes discutir con ellos. No puedes razonar con ellos. No puedes hacer que cambien de opinión. Cuantos menos humanos tengas en el proceso, más disminuido será el periodismo».



Gaming the AI

Los sistemas de inteligencia artificial eventualmente podrían comenzar a escribir historias, pero eso sería un error, dijo Bill Ostendorf, presidente de Creative Circle Media Consulting en Providence, Rhode Island.

«Una vez que se descubre cómo la IA está escribiendo una historia, se puede manipular para ocultar datos u omitirlos».

Sin embargo, un área donde AI es amigo de un periodista es el procesamiento de grandes cantidades de datos. «La inteligencia artificial es buena para cazar y encontrar datos en bases de datos», dijo Ostendorf.

Si la IA hace incursiones en el periodismo, es probable que sea con grandes equipos de noticias con bolsillos profundos.

«El noventa por ciento de los periódicos ni siquiera tienen los recursos para hacer una infografía, por lo que la IA estará fuera de su alcance», señaló Ostendorf.

Es común cuando se vende un cambio en el rango de una organización para venderlo como una forma de ayudar a los empleados a hacer un mejor trabajo. Ese es también el caso de la IA para los periodistas. Se supone que los libera para hacer más historias de alto valor.

«Los desarrolladores pueden creer genuinamente que su software mejorará el trabajo de una persona», dijo Ostendorf, «pero para la administración generalmente se trata de reducir el personal, no mejorar el trabajo de nadie».

Americanos escépticos de la IA

AI realiza muchas tareas periodísticas que no se realizarían sin él, como escribir miles de informes de ganancias, escribió el periodista de negocios Mikael Törnwall en un informe preparado para la empresa multinacional de redes y telecomunicaciones Ericsson, con sede en Suecia.

«Sin embargo, sería ingenuo creer que las compañías de medios no utilizarán también la tecnología para reducir costos al reducir el personal», escribió. «En este sentido, la inteligencia artificial es tanto una oportunidad para el periodismo como una amenaza para los periodistas».

Como parte del informe, Kantar SIFO realizó una encuesta a más de 4,000 personas en Suecia, Corea del Sur, Brasil y Estados Unidos sobre AI y periodismo. De las cuatro naciones, los ciudadanos estadounidenses eran los más escépticos de la IA.

Cuando se les preguntó si los algoritmos elegirían todas o algunas de las noticias que consumirían en el futuro, el 83 por ciento de los surcoreanos dijo que sí, seguido por el 72 por ciento de los brasileños, el 49 por ciento de los suecos y el 46 por ciento de los estadounidenses.

También se preguntó al grupo de encuesta si el software escribiría artículos en lugar de periodistas. El ochenta y uno por ciento de los coreanos creía que las máquinas estarían escribiendo noticias para ellos en el futuro, seguidos por el 63 por ciento de los brasileños, el 53 por ciento de los suecos y el 47 por ciento de los estadounidenses.

Fuente: technewsworld.com