Así Funcionan Los Cables Submarinos De Google Para Detectar Terremotos

La técnica funciona en decenas de miles de kilómetros y se basa en equipos ya presentes en el sistema de fibra óptica existente, donde los datos viajan como pulsos de luz a más de dos kilómetros por segundo.

Google está probando su sistema de alerta de terremotos y tsunamis con una red existente de cables submarinos de fibra óptica para detectar perturbaciones en el fondo marino.

Estos cables se utilizan para transportar datos e internet a través de los continentes. Durante la transmisión, el estado de polarización de la luz (SOP) cambia cuando encuentra perturbaciones mecánicas a lo largo del cable. La actividad sísmica se puede detectar mediante el seguimiento de estas perturbaciones, dijo Google en una publicación de blog.

En octubre de 2019, Google comenzó a realizar análisis espectrales de los parámetros de Stokes para observar las frecuencias típicas de los terremotos. Los parámetros de Stokes miden la señal óptica y ayudan a identificar las perturbaciones en ella.

Aproximadamente dos meses después, detectó un terremoto de magnitud 7.7 lejos de Jamaica, a 1.500 km del punto más cercano de uno de sus cables, dijo la compañía.

En los meses siguientes, detectó terremotos en el aumento del Pacífico Oriental, un terremoto de magnitud 6.1, y cerca de la costa cerca de Valparaíso, Chile, un terremoto de magnitud 4.5.

Después de analizar los datos de detección de terremotos, el Dr. Zhongwen Zhan del Laboratorio de Sismología del Instituto de Tecnología de California demostró que la técnica también puede ayudar a predecir el tsunami al detectar cambios de presión en el océano, dijo Google.

«Cuando un cable pasa cerca del epicentro del terremoto, un sistema de alerta de tsunami que transmite datos a la velocidad de la luz podría comunicar una advertencia a las comunidades potencialmente afectadas en milisegundos», agregó Google.

El enfoque de detección de terremotos de Google implica la comprensión de datos sísmicos complejos con la ayuda de los científicos, ya que diferentes terremotos producen diferentes formas de onda con varias variables, como la magnitud, la ubicación, etc. Además, se dice que su técnica complementa el conjunto existente de sensores sísmicos dedicados y no los reemplaza.