Abejas artificiales: ¿el futuro de la polinización?

Científicos
holandeses dicen que pueden crear enjambres de drones con forma de abeja para
hacerse cargo si los insectos mueren

 

Matěj Karásek se prepara para lanzar un
robot DelFly en un vuelo de prueba en la Universidad Tecnológica de
Delft. 
Fotografía: Folleto

Se dice que los métodos intensivos de
cultivo moderno y las consecuencias desmoronadas del cambio climático global
han puesto en peligro el futuro de la abeja común como nunca antes.

Pero en la Universidad Tecnológica de
Delft en los Países Bajos, un grupo de científicos que trabajan en soluciones a
largo plazo para algunos de los problemas más espinosos del mundo han desarrollado
una solución que podría provenir directamente de una novela de ciencia ficción:
las abejas robóticas.

Al reproducir algunos de los
complejos patrones de movimiento de las alas y la aerodinámica de las moscas de
la fruta, en particular, los investigadores en el recién
inaugurado Robohouse de la universidad , un centro de
experiencia holandesa, creen que podrán crear enjambres de zánganos con forma
de abeja para polinizar las plantas cuando Los insectos de la vida real se
han extinguido .

Las alas del robot DelFly batieron 17
veces por segundo, para generar la elevación necesaria para mantenerse en el
aire y controlar su vuelo a través de pequeños ajustes en el movimiento de sus
alas.

Los investigadores preguntaron por
qué una mosca era tan difícil de aplastar y buscaron reproducir la técnica
evasiva del insecto. Las abejas robo pueden flotar en el lugar, volar en
cualquier dirección e incluso girar 360 grados alrededor de los ejes de cabeceo
o balanceo. Debido a que las alas de los robots están hechas de una
película liviana hecha de mylar, el material utilizado en las mantas
espaciales, es seguro para las personas trabajar a su alrededor.



Los nuevos drones, que pueden viajar
hasta 15 mph, también son más eficientes en su vuelo que aquellos con palas de
estilo helicóptero, lo que significa que sus baterías pueden durar más. Se
pueden equipar con sensores espaciales para que puedan volar de forma autónoma
de planta en planta, evitando entre sí y otros obstáculos a medida que avanzan.

Los intentos anteriores para
perfeccionar la tecnología en Harvard y en otros lugares han producido modelos
útiles, pero han demostrado ser demasiado frágiles o incapaces de navegar entre
ellos.

Matěj Karásek, investigador que
trabaja en el proyecto, dijo: “El uso que vemos para esto es la polinización en
invernaderos. La abeja está amenazada debido a nuestros métodos de
cultivo y no sabemos cuál será su futuro. Esta es una solución
«.

«No estamos tratando de copiar
moscas y abejas, pero estamos tratando de aprender de ellas»,
dijo. «La física limita lo pequeños que pueden ser los drones
normales».

El insecto robótico tiene una
envergadura de 33 cm y pesa 29 g, lo que lo hace 55 veces más grande que una
mosca de la fruta. También puede volar solo durante seis minutos, o 0.6
millas (1 km) con su batería actual. Pero el plan, dice la universidad, es
reducir el tamaño al de los insectos que intentan emular a medida que
desarrollan el robot.

Los Países Bajos son uno de los
mayores exportadores mundiales de productos agrícolas y alimenticios del
mundo. Las abejas son responsables de polinizar el 80% de los
cultivos comestibles que se cultivan en el país.

Sin embargo, de las 360 especies
diferentes de abejas en los Países Bajos, aproximadamente la mitad de ellas
están amenazadas. A nivel mundial, se ha atribuido, en parte, a la
disminución dramática del número de polinizadores en los últimos años al uso
generalizado de pesticidas.

Recientemente se ha afirmado que un
plaguicida popular podría acabar con las poblaciones comunes de abejorros al
evitar la formación de nuevas colonias.

Se dice que el químico tiametoxam
reduce drásticamente la puesta de huevos por los abejorros. Las
predicciones basadas en un modelo matemático han sugerido que esto podría
resultar en el colapso total de las poblaciones locales de las abejas silvestres . En
abril, la UE anunció una prohibición a fines de 2018 que restringiría su uso a
invernaderos cerrados.

Karásek le dijo a The Guardian:
«Creo que dentro de cinco a 10 años tendremos la tecnología para hacer los
drones mucho más pequeños y podríamos verlos puestos en uso en
invernaderos».

Los desarrolladores están trabajando
para encontrar un socio comercial para el proyecto. El Robohouse de la
universidad de Delft, inaugurado hace seis semanas, se ha establecido para unir
a las mentes de ingeniería más brillantes del país con el sector privado.

Fuente: .theguardian.com