¿Qué es un coronavirus?


Los coronavirus son una familia de virus conocidos por contener
cepas que causan enfermedades potencialmente mortales en mamíferos y aves. En
los humanos, generalmente se propagan a través de gotitas de líquido en el aire
producidas por individuos infectados.
Algunas cepas raras pero notables, como
el coronavirus de Wuhan (2019-nCoV) y las responsables del síndrome
respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio del Medio Oriente
(MERS), pueden causar la muerte en humanos.
Descrito por primera vez en detalle en la década de
1960, el coronavirus recibe su nombre de una corona distintiva o ‘corona’ de proteínas azucaradas que se proyecta desde la
envoltura que rodea la partícula. La codificación de la composición del
virus es el genoma más largo de cualquier virus basado en ARN: una sola cadena
de ácido nucleico de aproximadamente 26,000 a 32,000 bases de largo. 
Hay cuatro géneros conocidos en la familia,
llamados Alphacoronavirus , Betacoronavirus , Gammacoronavirus y Deltacoronavirus . Los
primeros dos solo infectan mamíferos, incluidos murciélagos, cerdos, gatos y
humanos. El gammacoronavirus infecta principalmente a aves
como las aves de corral, mientras que el Deltacoronavirus puede
infectar tanto a las aves como a los mamíferos.
¿Cuáles son los síntomas de un coronavirus?
Los coronavirus pueden dar lugar a una variedad de
síntomas en diferentes animales. Si bien algunas cepas causan diarrea en cerdos y pavos ,
la mayoría de las veces las infecciones se pueden comparar con un resfriado fuerte, lo que causa problemas
leves a moderados en las vías respiratorias superiores, como secreción nasal y
dolor de garganta.
Hay un puñado de excepciones letales, que han
tenido un impacto devastador en el ganado y la salud humana en todo el mundo.
Coronavirus de Wuhan (2019-nCoV)
El coronavirus de Wuhan se identificó por primera vez en la ciudad china de Wuhan en 2019.
Al momento de escribir este artículo, el número de infectados todavía está en aumento , y se han reportado varias
muertes. 
Síndrome respiratorio agudo severo ( SARS-CoV )
El SARS se
reconoció por primera vez como una cepa distinta de coronavirus en 2003. La
fuente del virus nunca ha sido clara, aunque las primeras infecciones en
humanos se remontan a la provincia china de Guangdong en 2002.
El virus luego se convirtió en una pandemia,
causando más de 8,000 infecciones de una enfermedad similar a la influenza en
26 países con cerca de 800 muertes .
Síndrome respiratorio del Medio Oriente ( MERS-CoV )
MERS se
identificó por primera vez en Arabia Saudita en 2012 en personas que
presentaban síntomas de fiebre, tos, falta de aliento y ocasionalmente
problemas gastrointestinales como diarrea. 
Nunca
se ha confirmado oficialmente una fuente animal del virus, aunque la evidencia
apunta a los camellos dromedarios como un reservorio potencial de infección.
La Organización
Mundial de la Salud
 ha identificado alrededor de 2.500 casos de
infección en 27 países desde los brotes iniciales, lo que resulta en casi 860
muertes.



Fuente: www.sciencealert.com