Los permisos de ausencia del personal de USCIS pondrán fin a la inmigración legal

Joseph Edlow, subdirector adjunto de política de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU., En un Audiencia del Comité Judicial de la Cámara. Fotógrafo: Andrew Harrer / Bloomberg
Joseph Edlow, subdirector adjunto de política de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU., En un Audiencia del Comité Judicial de la Cámara. Fotógrafo: Andrew Harrer / Bloomberg

La administración Trump está a punto de lograr lo que muchos ven como su objetivo de larga data de detener el sistema legal de inmigración de Estados Unidos. Si bien a la administración no se le permitiría dejar de procesar solicitudes de inmigración sin incurrir en acciones legales, los críticos dicen que a través de opciones de políticas y la mala gestión de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los EE. UU. (USCIS) puede lograr el mismo objetivo.

«La agencia federal encargada de ofrecer ciudadanía, tarjetas de residencia y visas a los inmigrantes está planeando licenciar a dos tercios de sus trabajadores a fin de mes después de que el Congreso no lograra llegar a un acuerdo sobre un paquete de estímulo para el coronavirus «, informó USA Today . «Los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos notificaron a unos 13,400 de sus 20,000 empleados que serían suspendidos el 30 de agosto debido a un déficit presupuestario».

Para comprender mejor el impacto de una licencia del personal de USCIS, entrevisté a Doug Rand, quien trabajó en la política de inmigración en la Casa Blanca de Obama como subdirector de emprendimiento y es cofundador de  Boundless Immigration , una empresa de tecnología que ayuda a los inmigrantes a obtener tarjetas verdes. y ciudadanía. También es miembro senior y director de la Iniciativa de Tecnología e Innovación de la Federación de Científicos Estadounidenses .

Stuart Anderson: ¿Cuál cree que será el impacto en los ciudadanos e inmigrantes de los EE. UU. Si USCIS deja sin permiso a 13,000 trabajadores?

Doug Rand: Es difícil exagerar lo malo que sería esto. USCIS estaría operando con una tripulación esquelética, y nuestro sistema de inmigración legal se paralizaría. Según las propias estimaciones de la agencia, esto afectará:

·         Cerca de 1 millón de inmigrantes que solicitan la ciudadanía estadounidense cada año. La agencia ya ha privado de sus derechos a 300.000 de estos aspirantes a estadounidenses .

   Casi 3 millones de personas que solicitan permisos de trabajo temporales ae ada año, además de más de 760.000 residentes permanentes que necesitan para renovar o reemplazar sus tarjetas de residencia cada año. Sin tarjeta verde física significa que no hay capacidad para trabajar. Y la agencia ya ha hecho estragos en vidas con atroces retrasos en el envío de tarjetas verdes .

·         400.000 renovaciones de DACA (Acción Diferida para los Llegados en la Infancia) cada año. La Corte Suprema le dijo a la administración Trump que su intento anterior de eliminar DACA era ilegal, pero ¿qué pasa si los Dreamers simplemente no pueden renovar sus permisos de trabajo y protecciones de deportación?

·         Casi 1 millón de ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes que patrocinan a familiares para una tarjeta verde, más más de 630,000 solicitudes de tarjeta verde cada año.

·         156.000 parejas casadas que necesitan una entrevista final para obtener un estatus permanente.

Un cierre de USCIS también causaría estragos en las adopciones internacionales y la inmigración humanitaria, aunque por otros medios la administración Trump ya casi paralizó los programas de refugiados y asilo.

Creo que es útil recordar que las personas que dependen de USCIS y que pagan sus tarifas cada vez mayores son en su mayoría ciudadanos estadounidenses, aspirantes a ciudadanos estadounidenses y empresas estadounidenses.

Tarifas pagadas por ciudadanos estadounidenses, empresas y otros solicitantes de USCIS.
Tarifas pagadas a USCIS por ciudadanos estadounidenses, empresas y otros solicitantes. INMIGRACIÓN SIN LÍMITES.

Anderson: ¿Cuál será el impacto en las empresas estadounidenses?

Rand: Más caos. Una vez más, según la propia estimación de la agencia, cada año USCIS normalmente espera manejar:

·         Más de 550.000 patrocinios de empleadores de trabajadores temporales.

·         Más de 230,000 solicitudes para extender o cambiar el estatus migratorio temporal (por ejemplo, un estudiante internacional que cambia a una visa de trabajo de alta calificación).

·         Más de 160.000 patrocinios de tarjetas verdes por parte de empleadores.

Como ha demostrado de manera muy convincente, Stuart, los trabajadores inmigrantes están a la vanguardia de nuestra respuesta nacional a la pandemia de Covid-19 y nuestra recuperación económica . Si las empresas estadounidenses ya no pueden procesar la documentación necesaria para los trabajadores esenciales, los profesionales de la salud y los investigadores de vacunas, estamos en un problema aún mayor.

Anderson: ¿Son necesarios los permisos?

Rand: Enfáticamente no. Si la administración Trump echa a más de 13.000 trabajadores estadounidenses a la acera y cierra el sistema de inmigración legal a fines de agosto, esa es una elección de política, no una necesidad fiscal.

Sabemos esto basándonos en datos públicos del propio USCIS.

A continuación se muestra un cuadro que USCIS proporcionó al Comité Judicial de la Cámara antes de una audiencia de supervisión a fines de julio.

Recibos semanales nacionales de USCIS.
Recibos semanales nacionales de USCIS. SERVICIOS DE INMIGRACIÓN Y CIUDADANÍA DE LOS ESTADOS UNIDOS.

Si observa esa línea roja (volumen de clientes semanales durante el año fiscal 2020), algunas cosas saltan a la vista de inmediato:

  • Desde octubre de 2019 hasta la pandemia de marzo de 2020, USCIS obtuvo un volumen de clientes mucho mayor (y, por lo tanto, ingresos por tarifas) que en la misma época del año anterior.
  • Luego vino una fuerte caída a fines de marzo, cuando USCIS cerró temporalmente sus oficinas de campo.
  • Pero todo volvió a la normalidad en junio de 2020, que es también cuando USCIS reabrió sus oficinas de campo.

La pregunta clave es: ¿Qué tan grande es ese agujero presupuestario entre marzo y junio? Seguramente el liderazgo de USCIS podría haber proporcionado este número, y es sospechoso que no lo hayan hecho. También lo es su incapacidad para proporcionar números de clientes desde mediados de junio. Después de todo, este gráfico se entregó al Congreso a finales de julio.

En cualquier caso, el agujero ciertamente no es tan grande como $ 1.2 mil millones, que es el precio de rescate que USCIS ha exigido desde mayo.

Ni siquiera son $ 571 millones, que es lo que USCIS dice que necesita solo para este año fiscal (que finaliza el 30 de septiembre de 2020).

Hice mi mejor esfuerzo para estimar el tamaño real del agujero presupuestario, y parece ser de unos 250 millones de dólares.

Para ser justos, el cielo realmente parecía estar retrocediendo en abril, cuando el liderazgo de USCIS ideó por primera vez su demanda de rescate de $ 1.2 mil millones. Pero simplemente desafía la creencia, y toda la evidencia disponible, de que USCIS todavía necesita el mismo rescate que calculó antes de que los ingresos volvieran a subir este verano.

De hecho, cuando los senadores Leahy y Tester revelaron que USCIS tiene suficiente dinero para obtenerlo al menos hasta fines de septiembre, la agencia extendió su fecha de inicio de licencia, pero solo hasta el 30 de agosto, lo cual es inconcebible.

Desde mayo, los empleados de USCIS han estado luchando por encontrar un empleo alternativo y muchos se han visto obligados a considerar asaltar sus propias cuentas de jubilación . Nadie debe ser tratado de esta manera, y mucho menos los funcionarios de carrera que desempeñan una función gubernamental esencial.

Anderson: Muchos analistas creen que USCIS se metió en sus problemas financieros debido a políticas administrativas que requerían revisiones que consumían mucho tiempo (Solicitudes de evidencia), requisitos de entrevistas en persona para inmigrantes basados ​​en el empleo, eliminación de la «deferencia previa» en las solicitudes y otras políticas destinadas en restringir la inmigración. ¿Esa es tu opinión?

Rand: La evidencia es abrumadora de que USCIS tuvo problemas financieros mucho antes de Covid-19, como resultado directo de una mala gestión y decisiones políticas deliberadas. He repasado esta evidencia en testimonio ante el Congreso y este documento de revista de derecho , pero una imagen vale más que mil palabras en este cuadro de la línea de base de costos en la Cuenta de Tasas de Exámenes de Inmigración (IEFA):

Cuenta de tarifa de examen de inmigración
Línea de base de costo no prima de cuenta de exámenes de inmigración de USCIS. DOUGLAS RAND

Este es un gráfico del propio USCIS que muestra el crecimiento masivo proyectado de los costos de agencia durante la administración Trump. Estos números se publicaron originalmente en noviembre de 2019, es decir, cuatro meses antes de que la pandemia de Covid-19 golpeara a los Estados Unidos, y más de un mes antes de que se identificara el virus que causaba el Covid-19.

Para una disección detallada de las 182 políticas de la administración Trump que afectan a USCIS, muchas de las cuales son directamente responsables de estos costos disparados, recomiendo encarecidamente un informe de Ur Jaddou, quien ahora dirige DHS Watch y solía ser el principal abogado de USCIS.

Anderson: ¿Qué crees que es probable que suceda?

Rand: Es difícil decir qué es probable en este momento. El Congreso nunca iba a aprobar un rescate de USCIS como un proyecto de ley independiente; el objetivo siempre fue incluirlo como parte del próximo paquete de respuesta Covid-19. Pero ahora parece que no habrá un proyecto de ley de respuesta de Covid-19 hasta septiembre como muy pronto.

Me gustaría creer que, al menos, USCIS retrasa la fecha de inicio de su permiso hasta finales de septiembre o más tarde. Esto sucederá si el DHS recibe suficiente presión de los legisladores y las partes interesadas de ambos lados del pasillo. Después de todo, USCIS está a punto de despedir a miles de trabajadores en lugares que incluyen Nebraska, Missouri y Texas, y cada miembro del Congreso tiene electores que sufrirán si USCIS cierra a fin de mes.

Si el Congreso proporciona un rescate por única vez al USCIS, no debería ser un cheque en blanco . El Congreso debe asegurarse de que, de ahora en adelante, la agencia esté sujeta a requisitos de transparencia y supervisión mucho más estrictos, y que el USCIS ya no tenga que cargar con mandatos de políticas equivocados que aumentan los costos sin una buena razón.

Fuente: forbes.com