La administración Trump abandona plan de quitar las visas de los estudiantes internacionales que solo toman cursos virtuales.

Frente a ocho demandas federales y la oposición de cientos de universidades, el gobierno de Trump rescindió el martes una regla que habría requerido que los estudiantes internacionales se transfirieran o abandonaran el país si sus escuelas tuvieran clases completamente en línea debido a la pandemia. 

La decisión se anunció al comienzo de una audiencia en una demanda federal en Boston presentada por la Universidad de Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts. La juez federal de distrito Allison Burroughs dijo que las autoridades federales de inmigración acordaron retirar la directiva del 6 de julio y «volver al status quo». 

Un abogado que representa al Departamento de Seguridad Nacional y al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. Solo dijo que la caracterización del juez era correcta. 

El anuncio brinda alivio a miles de estudiantes extranjeros que habían estado en riesgo de ser deportados del país, junto con cientos de universidades que luchaban por reevaluar sus planes para la caída a la luz de la política. 

Según la política, a los estudiantes internacionales en los EE. UU. Se les habría prohibido tomar todos sus cursos en línea este otoño. No se habrían otorgado nuevas visas a los estudiantes en las escuelas que planean proporcionar todas las clases en línea, lo que incluye Harvard. 

Los estudiantes que ya están en los EE. UU. Se habrían enfrentado a la deportación si no hubieran transferido escuelas o abandonado el país voluntariamente. 

Los funcionarios de inmigración emitieron la política la semana pasada, revirtiendo la orientación anterior del 13 de marzo que decía a las universidades que los límites en torno a la educación en línea se suspenderían durante la pandemia. Los líderes universitarios creían que la regla era parte del esfuerzo del presidente Donald Trump para presionar a las escuelas y universidades de la nación para que reabrieran este otoño, incluso a medida que surgen nuevos casos de virus. 

La política provocó una fuerte reacción de las instituciones de educación superior, con más de 200 escritos firmados por el tribunal que respaldan el desafío de Harvard y el MIT. Las universidades dijeron que la política pondría en riesgo la seguridad de los estudiantes y dañaría financieramente a las escuelas. Muchas escuelas dependen de la matrícula de los estudiantes internacionales, y algunas perderían millones de dólares en ingresos si la regla se hubiera establecido. 

Harvard y el MIT fueron los primeros en impugnar la política, pero al menos otras siete demandas federales habían sido presentadas por universidades y estados que se oponían a la regla.  

Harvard y el MIT argumentaron que los funcionarios de inmigración violaron las reglas de procedimiento al emitir la guía sin justificación y sin permitir que el público respondiera. También argumentaron que la política contradecía la directiva de ICE del 13 de marzo que les dice a las escuelas que los límites existentes en la educación en línea se suspenderían «por la duración de la emergencia». 

La demanda señaló que la declaración de emergencia nacional de Trump no ha sido revocada y que los casos de virus están aumentando en algunas regiones. 

Sin embargo, los funcionarios de inmigración argumentaron que les dijeron a las universidades todo el tiempo que cualquier orientación provocada por la pandemia estaba sujeta a cambios. Dijeron que la regla era consistente con la ley existente que prohíbe a los estudiantes internacionales tomar clases completamente en línea. 

Los funcionarios federales dijeron que estaban proporcionando clemencia al permitir que los estudiantes conservaran sus visas incluso si estudian en línea desde el extranjero.