Estadounidenses que buscan renunciar a su ciudadanía, no pueden hacer por ahora.

En los últimos años, Michael ha llegado a considerar a los Estados Unidos, la nación de la que ha sido ciudadano toda su vida, como un padre abusivo.

“Puedo reconocer mi asociación pasada con esa persona y al mismo tiempo querer mantener la asociación futura al mínimo”, dijo.

Michael (el nombre es falso ya que solicitó el anonimato para evitar ser inundado con correos electrónicos de odio) descubrió que su descontento con su país natal llegó a un punto crítico en 2020. El final caótico de la era de Donald Trump combinado con las desigualdades expuestas por la pandemia de Covid lo hizo desesperarse por ser estadounidense.

“El coronavirus me hizo dar cuenta de que en los EE. UU., si no eres miembro de la élite adinerada, tienes que valerte por ti mismo sin prácticamente ninguna ayuda del gobierno federal”, dijo. “La farsa de la campaña presidencial me hizo dar cuenta de que no quiero ser miembro de una sociedad en la que mi voto se vuelve irrelevante por la manipulación o el colegio electoral”.

Y entonces Michael decidió renunciar a su ciudadanía estadounidense. Habiéndose mudado a Finlandia hace 10 años, romperío los lazos que lo unían oficialmente a un país cuyos valores ya no reconocía.

Fue entonces cuando realmente comenzaron los problemas de Michael. Descubrió que, junto con miles de otros ciudadanos estadounidenses que vivían en el extranjero, estaba atrapado en una trampa kafkiana.

Durante casi dos años, desde que se produjo la pandemia en marzo de 2020, la mayoría de las misiones consulares de EE. UU. en todo el mundo han suspendido sus servicios de expatriación para quienes desean renunciar a la ciudadanía estadounidense. La embajada de EE. UU. en Londres, la más grande de su tipo en Europa occidental, anuncia en su sitio web que “actualmente no puede aceptar citas para solicitudes de pérdida de nacionalidad” y no puede decir cuándo se reanudarán los servicios.

El Departamento de Estado de EE. UU. dice que renunciar a la ciudadanía requiere una entrevista cara a cara con un funcionario del gobierno y que es demasiado arriesgado debido al coronavirus.

Los retrasos han llevado a una creciente montaña de ciudadanos descontentos. Según algunos cálculos, puede haber hasta 30.000 personas entre los 9 millones de ciudadanos estadounidenses que viven en el extranjero que quisieran comenzar el proceso de renuncia pero no pueden.

Joshua Grant es uno de ellos. Nació y creció en Selma, Alabama, hasta que se mudó a Alemania cuando tenía 21 años para aprender el idioma.

Él ha estado allí desde entonces. Vive en Baja Sajonia y se casó el año pasado con una ciudadana alemana. Grant, de 30 años, se siente listo para adquirir la ciudadanía alemana, pero según la ley alemana, debe renunciar a su pasaporte estadounidense. Es más fácil decirlo que hacerlo.

Envió una pila de papeleo a la embajada de los EE. UU. en julio de 2020. No ha pasado nada. Ha escrito correos electrónicos al personal de la embajada, sin respuesta.

Se puso en contacto con la oficina del senador estadounidense de Alabama Richard Shelby. Lo pasaron al departamento de estado, que a su vez lo devolvió a la oficina de asuntos consulares, que mencionó la pandemia.

“Es muy exigente. Toda mi vida en Alemania está en suspenso”, dijo. “Es gracioso: la gente en Alemania tiende a ver a EE. UU. como un país liberal donde se estableció el estado de derecho, pero ni siquiera puedo encontrar a nadie en el gobierno de EE. UU. con quien hablar”.

Nueve ciudadanos estadounidenses en el extranjero que no han podido renunciar a su nacionalidad ahora están demandando al departamento de estado en un tribunal federal en Washington. La demanda, presentada en nombre de los demandantes por el grupo con sede en Francia Association of Accidental Americans, compara la situación con la época feudal.

“Estados Unidos parece tener la intención de evitar que sus ciudadanos ejerzan su derecho natural y fundamental de renunciar voluntariamente a su ciudadanía”, dice.

Algunas personas quieren renunciar a la ciudadanía estadounidense porque el gobierno ha estado haciendo que la carga de ser estadounidense sea más onerosa para quienes están en el extranjero. En 2010, se aprobó la Ley de Cumplimiento Tributario de Cuentas Extranjeras (FATCA), que exige que los bancos extranjeros y otras instituciones financieras informen al IRS sobre cualquier cliente que sospechen que sea estadounidense.

EE. UU. es también uno de los dos únicos países (el otro es Eritrea) que cobran impuestos a las personas sobre su ciudadanía en lugar del lugar donde viven. Eso obliga a los estadounidenses en el extranjero a declarar sus ingresos globales al IRS, con posibles implicaciones fiscales.

El impacto de estas cargas se refleja en el número de personas que renuncian cada año. Entre 2000 y 2010 se mantuvo relativamente estable en menos de 1.000 personas, pero después de la entrada en vigor de FATCA, las cifras aumentaron considerablemente hasta alcanzar un máximo el año pasado de casi 7.000.

Algunos de los posibles renunciantes son «estadounidenses accidentales», que han adquirido la ciudadanía porque nacieron en los EE. UU. aunque han vivido en otros lugares toda su vida.

Esa etiqueta podría aplicarse al primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, quien nació en Nueva York pero no ha vivido en los EE. UU. desde que tenía cinco años. Johnson renunció a su ciudadanía en 2017, después de haber dicho que unos años antes estaba indignado por tener que pagar a las autoridades fiscales estadounidenses las ganancias por la venta de su casa en Londres.

Marie Sock, la primera mujer en postularse como candidata presidencial en Gambia, se vio obligada a retirarse de la carrera recientemente después de que no obtuviera ninguna respuesta a su solicitud de renunciar a su nacionalidad estadounidense de la embajada de los EE. UU.

Explicó en un video publicado en Facebook que, según la ley electoral de Gambia, los candidatos presidenciales deben ser ciudadanos gambianos.

James, que tampoco es su nombre real, nació en Texas pero no ha vivido en los EE. UU. desde que tenía cuatro años. Ahora vive en Singapur.

Se desilusionó cuando supo que debido a que su hijo nació fuera de los EE. UU., no sería elegible para la ciudadanía estadounidense y, sin embargo, debido a la ciudadanía de James, lo tratarían como si fuera un contribuyente de los EE. UU. Eso le pareció una forma moderna de impuestos sin representación.

“La doble moral realmente me molesta”, dijo. Durante el último año ha estado tratando de comunicarse con un funcionario que lo ayude a renunciar a su ciudadanía, sin éxito.

“Nunca pedí la ciudadanía estadounidense, y ahora ni siquiera puedo renunciar a ella”.

Fuente: msn.com