Confirmado: la extensión adicional del beneficio de desempleo de $ 400 se redujo a $ 300

Si bien el memorando ejecutivo del presidente Trump sobre la extensión de los beneficios del seguro de desempleo pedía $ 400
Si bien el memorando ejecutivo del presidente Trump sobre la extensión de los beneficios del seguro de desempleo pedía $ 400

El miércoles, el Departamento de Trabajo (DOL) emitió una carta del programa de seguro de desempleo a las agencias estatales que brinda orientación sobre cómo administrar la extensión de los beneficios de desempleo federales, técnicamente conocida como Asistencia de salario perdido (LWA), que el presidente Trump anunció durante el fin de semana. El párrafo más importante de la carta confirma que los estadounidenses elegibles solo pueden recibir un pago LWA de $ 300 por semana, no los $ 400 que Trump había prometido cuando emitió el memorando ejecutivo.

Recapitulación de la asistencia federal por desempleo y salarios perdidos

Millones de estadounidenses desempleados se mantuvieron a flote durante la pandemia de coronavirus gracias a la creación de un beneficio de desempleo federal semanal de $ 600 incluido en la Ley CARES. El beneficio expiró a fines de julio y ha sido una de las principales fuentes de fricción mientras demócratas y republicanos negocian el próximo paquete de estímulo para el coronavirus. Con las negociaciones estancadas, Trump recurrió a las directivas ejecutivas, emitiendo cuatro acciones el sábado pasado dirigidas a impuestos sobre la nómina, préstamos estudiantiles, desalojos y beneficios por desempleo.

Sobre las prestaciones por desempleo, Trump anunció la creación del programa LWA, alegando que ofrecería 400 dólares en fondos semanales adicionales; el gobierno federal cubriría $ 300 y los estados necesitarían complementar $ 100 adicionales. “Estoy tomando medidas para proporcionar $ 400 adicionales por semana en beneficios ampliados: $ 400. ¿Bueno?» él dijo . “Se pedirá a los estados que cubran el 25 por ciento del costo utilizando los fondos existentes, como las decenas de miles de millones de dólares disponibles para ellos a través del Coronavirus Relief Fund. Bajo este plan, los estados podrán ofrecer mayores beneficios si así lo desean, y el gobierno federal cubrirá el 75 por ciento del costo. Así que estamos listos. Son $ 400 por semana ”,  agregó .

La Casa Blanca ofrece múltiples y variadas interpretaciones

Casi de inmediato, hubo un retroceso bipartidista de los líderes estatales sobre sus contribuciones incrementales requeridas. Se proyecta que los déficits presupuestarios estatales alcancen los $ 555 mil millones, según el Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas, y muchos afirmaron que financiar $ 100 adicionales era imposible. Como resultado, los funcionarios de la Casa Blanca comenzaron a modificar la propuesta de LWA.

El martes, el director del Consejo Económico Nacional de la Casa Blanca, Larry Kudlow, sugirió que los estados no tendrían que aportar fondos adicionales para que los estadounidenses desempleados califiquen para el beneficio federal de $ 300. «Modificamos ligeramente la mecánica del trato», dijo Kudlow  . “Para el martes por la noche, varios funcionarios de Trump habían comunicado al menos cinco versiones contradictorias de este sistema de beneficios paralelos, según un recuento del profesor de derecho de Georgetown David Super”, señaló Catherine Rampbell de The Washington Post. Para las personas que no han recibido ningún beneficio federal por desempleo durante aproximadamente 20 días, así como para los estados que necesitaban ponerse de pie y administrar los beneficios rápidamente, la falta de coherencia fue frustrante.

La orientación del Departamento de Trabajo proporciona claridad

Con tanta confusión, la carta del Departamento de Trabajo proporciona una claridad muy necesaria sobre cómo funcionará el programa de Asistencia para salarios perdidos. Ayudará a los estados con asistencia técnica a administrar el programa y proporcionará una línea de visión para los millones de estadounidenses desempleados sobre cuánto pueden esperar recibir en fondos suplementarios.

Si bien la claridad es bienvenida, algunos pueden sentirse decepcionados por la guía que brinda la carta del DOL. Incluye un párrafo que exime a los estados de la obligación de proporcionar $ 100 adicionales en beneficios de desempleo para recibir la contribución federal de $ 300. «Los estados pueden contar los fondos que ya se utilizan para proporcionar pagos regulares del seguro de desempleo del estado hacia la contrapartida estatal, si así lo deciden, los reclamantes elegibles recibirán un pago de LWA de $ 300 del gobierno federal además de su monto de beneficio semanal», el estados de letras .

La carta continúa señalando que los estados pueden cumplir con el equivalente estatal de $ 100 por reclamante por semana con los pagos regulares que realizan por los beneficios del seguro de desempleo estatal. Se reconoce que si los estados siguen este camino, “los reclamantes elegibles sólo recibirá un pago LWA $ 300, además de su beneficio semanal.”

En resumen, el DOL deja en claro que los estados podrían proporcionar los $ 100 en fondos incrementales, pero que no es obligatorio. En realidad, esto significa que los estadounidenses solo deben esperar recibir $ 300 por semana durante la duración del programa de Asistencia para salarios perdidos y no contar con los $ 100 adicionales de los estados debido a los crecientes déficits presupuestarios estatales.

El resultado

La carta del DOL es una mancha de Rorschach que podría ser interpretada de manera diferente por un electorado políticamente polarizado. Algunos estadounidenses pueden ver los $ 300 como mejores que los cero dólares en ayuda federal por desempleo que están recibiendo actualmente debido al estancamiento en las negociaciones de alivio de estímulo y un 50 por ciento más de los $ 200 que los republicanos del Senado habían propuesto inicialmente en la Ley HEALS. Otros pueden verlo como una reducción del 50 por ciento de los beneficios federales de $ 600 que estaban recibiendo hasta finales de enero, una reducción del 50 por ciento en los $ 600 propuestos por los demócratas de la Cámara en la Ley HEROES y una reducción del 25 por ciento de los $ 400 que Trump había prometido. hace menos de una semana.