Clasificamos 20 tratamientos de coronavirus por su efectividad y seguridad

A continuación se muestra una lista actualizada de 20 de los tratamientos más comentados para el coronavirus, incluidos algunos de los más prometedores, interesantes y potencialmente dañinos. También incluimos una advertencia sobre algunos que son solo literatura.

La FDA no ha autorizado por completo ningún tratamiento específico para el coronavirus, pero ha otorgado autorización de uso de emergencia a unos pocos.


                            Lo que significan las calificaciones

Calificamos cada tratamiento según la evidencia científica de su efectividad y seguridad. Actualizaremos y expandiremos la lista a medida que surjan más pruebas.


EVIDENCIA FUERTE : Se ha demostrado que el tratamiento es efectivo y seguro, ya sea a través de un ensayo clínico sólido o un uso generalizado por parte de los médicos. Los ensayos más sólidos son ensayos controlados aleatorios, en los que algunas personas reciben un tratamiento y otras reciben un placebo.


EVIDENCIA PROMETEDORA : La evidencia preliminar de los estudios en pacientes sugiere efectividad, pero se necesita más investigación. Esta categoría incluye tratamientos que han mostrado mejoras en la morbilidad, mortalidad y recuperación en estudios retrospectivos, que analizan los conjuntos de datos existentes en lugar de comenzar un nuevo ensayo.


PRUEBAS TENTATIVAS O MIXTAS : Algunos tratamientos muestran resultados prometedores en células o animales, que deben confirmarse en las personas. Otros tratamientos han producido diferentes resultados en diferentes experimentos, lo que plantea la necesidad de estudios más grandes y de diseño más riguroso para aclarar la confusión.


NO PROMETEDOR : Estos tratamientos muestran evidencia mixta que sugiere que no funcionan.


INEFICAZ Y POSIBLEMENTE DAÑINO : Estos tratamientos alguna vez se consideraron seriamente para Covid-19 pero no se han mantenido bajo escrutinio científico, lo que demuestra ser ineficaz o incluso dañino.


PSEUDOCIENCIA O FRAUDE : Estos no son tratamientos que los investigadores hayan considerado usar para Covid-19. Los expertos han advertido contra probarlos, porque no ayudan contra la enfermedad y pueden ser peligrosos. Algunas personas incluso han sido arrestadas por sus falsas promesas de una cura Covid-19.


                                        Bloqueando el Virus

Los antivirales pueden evitar que virus como el VIH y la hepatitis C secuestren nuestras células. Los científicos están buscando antivirales que funcionen contra el nuevo coronavirus.

EVIDENCIA FUERTE AUTORIZACIÓN DE USO DE EMERGENCIA
Remdesivir

Remdesivir , fabricado por Gilead Science, fue el primer medicamento en obtener autorización de emergencia de la FDA para su uso en Covid-19. Impide la replicación de los virus al insertarse en nuevos genes virales. Remdesivir se probó originalmente como un antiviral contra el ébola y la hepatitis C, solo para ofrecer resultados mediocres. Pero los datos preliminares de los ensayos que comenzaron esta primavera sugirieron que el medicamento puede reducir las estadías en el hospital de personas con casos graves de Covid-19 de 15 a 11 días . Estos primeros resultados no mostraron ningún efecto sobre la mortalidad, aunque los datos retrospectivos publicados en julio sugieren que el medicamento podría reducir las tasas de mortalidad entre los que están muy enfermos.

Evidencia tentativa o mixta
Favipiravir

Originalmente diseñado para combatir la gripe, el favipiravir bloquea la capacidad de un virus para copiar su material genético. Un pequeño estudio en marzo indicó que el medicamento podría ayudar a purgar el coronavirus de las vías respiratorias, pero los resultados de ensayos clínicos más grandes y bien diseñados aún están pendientes.

Evidencia tentativa o mixta
PROPIEDAD-2801

Otro antiviral diseñado originalmente para combatir la gripe, EIDD-2801 ha tenido resultados prometedores contra el nuevo coronavirus en estudios en células y animales. Todavía se está probando en humanos.

Evidencia tentativa o mixta
ACE-2 recombinante

Para ingresar a las células, el coronavirus primero debe desbloquearlas , una hazaña que logra al engancharse en una proteína humana llamada ACE-2. Los científicos han creado proteínas artificiales ACE-2 que podrían actuar como señuelos, atrayendo el coronavirus lejos de las células vulnerables. Las proteínas recombinantes ACE-2 han mostrado resultados prometedores en experimentos con células, pero aún no en animales o personas.

NO PROMETEDORA
Lopinavir y ritonavir

Hace veinte años, la FDA aprobó esta combinación de medicamentos para tratar el VIH Recientemente, los investigadores los probaron con el nuevo coronavirus y descubrieron que impedían la replicación del virus. Pero los ensayos clínicos en pacientes resultaron decepcionantes . A principios de julio, la Organización Mundial de la Salud suspendió los ensayos en pacientes hospitalizados por Covid-19. Pero no descartaron estudios para ver si los medicamentos podrían ayudar a pacientes que no están lo suficientemente enfermos como para ser hospitalizados, o para evitar que las personas expuestas al nuevo coronavirus se enfermen. La droga también podría desempeñar un papel en ciertos tratamientos combinados .

NO PROMETEDORA
Hidroxicloroquina y cloroquina

Los químicos alemanes sintetizaron la cloroquina en la década de 1930 como una droga contra la malaria. Una versión menos tóxica, llamada hidroxicloroquina, se inventó en 1946 , y luego se aprobó para otras enfermedades como el lupus y la artritis reumatoide. Al comienzo de la pandemia de Covid-19, los investigadores descubrieron que ambas drogas podrían detener la replicación del coronavirus en las células. Desde entonces, han tenido un viaje tumultuoso durante los primeros meses de la pandemia. Algunos estudios pequeños en pacientes ofrecieron alguna esperanza de que la hidroxicloroquina pudiera tratar la Covid-19. La Organización Mundial de la Salud lanzó un ensayo clínico aleatorizado en marzo para ver si realmente era seguro y efectivo para Covid-19, al igual que Novartis y varias universidades.

Mientras tanto, el presidente Trump promovió repetidamente la hidroxicloroquinaen conferencias de prensa, promocionándolo como un «cambio de juego», e incluso lo tomó él mismo . La FDA otorgó temporalmente una autorización de emergencia de hidroxicloroquina para su uso en pacientes con Covid-19, lo que un denunciante luego afirmó fue el resultado de la presión política. A raíz de la nueva publicidad de la droga, la demanda se disparó , lo que provocó una escasez de personas que dependen de la hidroxicloroquina como tratamiento para otras enfermedades.

Cuando surgieron los datos de los ensayos clínicos aleatorizados, el mensaje fue claro: la hidroxicloroquina no ayudó a las personas con Covid-19 a mejorar ni a prevenir que las personas sanas contraigan el coronavirus(Un estudio a gran escala que concluyó que el medicamento también era dañino se retiró más tarde ). La Organización Mundial de la Salud , los Institutos Nacionales de Salud y Novartis han suspendido los ensayos que investigan la hidroxicloroquina como tratamiento para Covid-19, y la FDA revocó su aprobación de emergencia . La FDA ahora advierte que el medicamento puede causar una serie de efectos secundarios graves para el corazón y otros órganos cuando se usa para tratar Covid-19.

En julio, investigadores del hospital Henry Ford en Detroit publicaron un estudio que encontró que la hidroxicloroquina redujo la mortalidad en pacientes con Covid-19. El presidente Trump elogió el estudio en Twitter, pero los expertos plantearon dudas al respecto porque no era un ensayo controlado aleatorio. Aún así, la Casa Blanca ha iniciado un impulso para que la FDA vuelva a autorizar la hidroxicloroquina como tratamiento de emergencia con Covid-19.

A pesar de los resultados negativos, varios ensayos de hidroxicloroquina han continuado. Un análisis reciente de STAT y Applied XL encontró más de 180 ensayos clínicos en curso que prueban hidroxicloroquina o cloroquina, para tratar o prevenir la Covid-19. Aunque está claro que los medicamentos no son la panacea, es posible que funcionen en combinación con otros tratamientos, o cuando se administran en las primeras etapas de la enfermedad.

                                Imitando el sistema inmune

La mayoría de las personas que reciben Covid-19 luchan con éxito contra el virus con una fuerte respuesta inmune. Las drogas pueden ayudar a las personas que no pueden montar una defensa adecuada.

EVIDENCIA PROMETIDA AUTORIZACIÓN DE USO DE EMERGENCIA
Plasma convaleciente

Hace un siglo, los médicos filtraron plasma de la sangre de pacientes con gripe recuperada. El llamado plasma convaleciente, rico en anticuerpos, ayudó a las personas enfermas con gripe a combatir su enfermedad. Ahora los investigadores están probando esta estrategia en Covid-19. Los primeros ensayos con plasma convaleciente han arrojado resultados prometedores, aunque preliminares, y la FDA ha autorizado su uso en pacientes muy enfermos infectados por el coronavirus.

Evidencia tentativa o mixta
REGN-COV2 y otros anticuerpos monoclonales

El plasma convaleciente contiene una mezcla de diferentes anticuerpos, algunos de los cuales pueden atacar al coronavirus y otros no. Los investigadores han estado revisando la suspensión en busca de los anticuerpos más potentes contra Covid-19. Las copias sintéticas de estas moléculas, conocidas como anticuerpos monoclonales , pueden fabricarse a granel y luego inyectarse en los pacientes. Las pruebas de seguridad para este tratamiento acaban de comenzar , con varias más en camino.

Evidencia tentativa o mixta
Interferones

Los interferones son moléculas que nuestras células producen naturalmente en respuesta a los virus, provocando que el sistema inmunitario ataque. Inyectar interferones sintéticos es ahora un tratamiento estándar para una serie de trastornos inmunes. Rebif , por ejemplo, se prescribe para la esclerosis múltiple. Los primeros estudios, que incluyen experimentos en ratones y células , insinúan que inyectar interferones puede ayudar contra Covid-19. Incluso hay alguna evidencia de que las moléculas podrían ayudar a evitar que las personas sanas se infecten .

Apagando fuego amigo

Los síntomas más graves de Covid-19 son el resultado de la reacción exagerada del sistema inmune al virus. Los científicos están probando drogas que pueden frenar su ataque.

FUERTE EVIDENCIA
Dexametasona

Este esteroide barato y ampliamente disponible mitiga muchos tipos de respuestas inmunes. Los médicos lo han usado durante mucho tiempo para tratar alergias, asma e inflamación. En junio, se convirtió en la primera droga que redujo las muertes de Covid-19 . Ese estudio de más de 6,000 personas, que aún no se ha publicado en una revista científica, encontró que la dexametasona redujo las muertes en un tercio en pacientes con respiradores y en un quinto en pacientes con oxígeno. Sin embargo, es menos probable que ayude , e incluso puede dañar, a los pacientes que se encuentran en una etapa anterior de las infecciones por Covid-19. En sus pautas de tratamiento de Covid-19, los Institutos Nacionales de Salud recomiendan solo usando dexametasona en pacientes con COVID-19 que están en un respirador o reciben oxígeno suplementario.

EVIDENCIA PROMETIDA AUTORIZACIÓN DE USO DE EMERGENCIA
Cytosorb

Cytosorb es un cartucho que filtra las moléculas de señalización inmune llamadas citocinas de la sangre. Aunque las citocinas son esenciales para combatir enfermedades, a veces pueden desencadenar una respuesta descontrolada. El cuerpo produce tanta inflamación que se daña a sí mismo. Al eliminar el exceso de citoquinas, Cytosorb puede enfriar esta llamada tormenta de citoquinas. La máquina puede purificar el suministro de sangre completo de un paciente unas 70 veces en un período de 24 horas. La FDA le otorgó una autorización de uso de emergencia para Covid-19 después de que informes en marzo sugirieran que había ayudado a docenas de pacientes con Covid-19 gravemente enfermos en Europa y China. Muchos ensayos clínicos que evalúan la efectividad del dispositivo contra Covid-19 ya están en marcha.

Evidencia tentativa o mixta
Inhibidores de citoquinas

Los investigadores han creado una serie de medicamentos que potencialmente pueden detener las tormentas de citoquinas, y han demostrado su eficacia contra la artritis y otros trastornos inflamatorios. Algunos desconectan el suministro de moléculas que inician la producción de las citocinas. Otros bloquean los receptores en las células inmunes a las que normalmente se unirían las citocinas. Algunos bloquean los mensajes celulares que envían. Contra el coronavirus, varios de estos medicamentos, incluidos tocilizumab, sarilumab y anakinra , han ofrecido una ayuda modesta en algunos ensayos, pero fallaron en otros. La compañía farmacéutica Regeneron anunció recientemente que una versión de marca de sarilumab, Kevzara, falló en los ensayos clínicos de Fase 3.

Evidencia tentativa o mixta
Células madre

Ciertos tipos de células madre pueden secretar moléculas antiinflamatorias. A lo largo de los años, los investigadores han tratado de usarlos como tratamiento para las tormentas de citoquinas , y ahora se están realizando decenas de ensayos clínicos para ver si pueden ayudar a los pacientes con Covid-19. Pero estos tratamientos con células madre no han funcionado bien en el pasado, y aún no está claro si funcionarán contra el coronavirus.

Ayudar a nuestros cuerpos

Los médicos pueden ajustar físicamente el cuerpo de un paciente para ayudar a resistir el Covid-19.

FUERTE EVIDENCIA
Posicionamiento propenso

El simple acto de voltear a los pacientes de Covid-19 sobre sus vientres abre los pulmones . La maniobra se ha convertido en un lugar común en los hospitales de todo el mundo desde el comienzo de la pandemia. Puede ayudar a algunas personas a evitar la necesidad de ventiladores por completo. Los beneficios del tratamiento continúan siendo probados en una variedad de ensayos clínicos.

EVIDENCIA FUERTE AUTORIZACIÓN DE USO DE EMERGENCIA
Ventiladores y otros dispositivos de soporte respiratorio.

Los dispositivos que ayudan a las personas a respirar son una herramienta esencial en la lucha contra las enfermedades respiratorias mortales. Algunos pacientes obtienen buenos resultados si obtienen un suministro adicional de oxígeno a través de la nariz o mediante una máscara conectada a una máquina de oxígeno. Los pacientes con dificultad respiratoria severa pueden necesitar un respirador para que respire por ellos hasta que sus pulmones sanen. Los médicos están divididos sobre cuánto tiempo tratar a los pacientes con oxígeno no invasivo antes de decidir si necesitan o no un ventilador. No todos los pacientes de Covid-19 que utilizan ventiladores sobreviven, pero se cree que los dispositivos pueden salvar vidas en muchos casos .

Deshacer el daño

Covid-19 puede dañar no solo los pulmones, sino también otras partes del cuerpo. Los investigadores están buscando formas de bloquear o revertir esta devastación.

FUERTE EVIDENCIA
Enoxaparina y otros anticoagulantes.

El coronavirus puede invadir las células en el revestimiento de los vasos sanguíneos, dando lugar a pequeños coágulos que pueden causar derrames cerebrales y otros daños graves. Romper estos coágulos con anticoagulantes, que se han utilizado durante mucho tiempo en pacientes con diversas afecciones cardíacas, mejora las perspectivas de pacientes gravemente enfermos. Los primeros datos han relacionado el uso de anticoagulantes con la supervivencia entre los pacientes con Covid-19 , y muchos ensayos clínicos que determinan esta relación ahora están en marcha.

PRUEBA PROMETEDORA
Terapia de reemplazo renal

Aproximadamente una de cada cinco personas con Covid-19 que ingresan en la UCI sufre una lesión renal aguda. Todavía no está claro por qué: las posibilidades incluyen el coronavirus que infecta las células renales o el sistema inmunitario que ataca a los riñones con una tormenta de citoquinas. En sus pautas para el tratamiento de Covid-19, los Institutos Nacionales recomiendan filtrar las toxinas de la sangre con diálisis u otras formas de terapia de reemplazo renal. Pero advierten que todavía se han llevado a cabo pocos estudios para determinar el mejor tratamiento para los riñones dañados.

Pseudociencia y Fraude

Las afirmaciones falsas sobre las curas Covid-19 abundan. La FDA mantiene una lista de más de 80 productos Covid-19 fraudulentos, y la OMS desmiente muchos mitos sobre la enfermedad.

ADVERTENCIA: NO HAGA ESTO
Beber o inyectar lejía y desinfectantes.

En abril, el presidente Trump sugirió que los desinfectantes como el alcohol o el cloro podrían ser efectivos contra el coronavirus si se inyectan directamente en el cuerpo. Sus comentarios fueron refutados de inmediato por profesionales de la salud e investigadores de todo el mundo, así como por los fabricantes de Lysol y Clorox . La ingestión de desinfectante no solo sería ineficaz contra el virus, sino también peligrosa, posiblemente incluso mortal. En julio, los fiscales federales acusaron a cuatro hombres de Florida de comercializar lejía como cura para COVID-19.

ADVERTENCIA: NO HAY EVIDENCIA
luz ultravioleta

El presidente Trump también especuló sobre golpear el cuerpo con «luz ultravioleta o simplemente muy poderosa». Los investigadores han utilizado la luz ultravioleta para esterilizar superficies, incluyendo matar virus, en laboratorios cuidadosamente administrados. Pero la luz UV no podría purgar el virus del cuerpo de una persona enferma. Este tipo de radiación también puede dañar la piel. La mayoría de los cánceres de piel son el resultado de la exposición a los rayos UV naturalmente presentes en la luz solar.

ADVERTENCIA: NO HAY EVIDENCIA
Plata

La FDA ha amenazado con acciones legales contra una gran cantidad de personas que afirman que los productos a base de plata son seguros y efectivos contra Covid-19, incluido el televangelista Jim Bakker y el anfitrión de InfoWars Alex Jones . Varios metales tienen propiedades antimicrobianas naturales . Pero no se ha demostrado que los productos hechos con ellos prevengan o traten el coronavirus.

Las clasificaciones de tratamiento se actualizarán a medida que surjan nuevas pruebas. No podemos enumerar todos los tratamientos posibles. Para obtener más detalles sobre la evaluación de tratamientos, consulte las Pautas de tratamiento de NIH Covid-19 .


Este articulo fue originalmente escrito en ingles en www.nytimes.com