¿Qué es el cambio climático? Una guia realmente simple

Los científicos dicen que el calentamiento global podría tener un efecto catastrófico en el planeta.
Las actividades humanas han aumentado las emisiones de dióxido de carbono, elevando las temperaturas. El clima extremo y el derretimiento del hielo polar se encuentran entre los posibles efectos.

¿Qué es el cambio climático?

La temperatura promedio de la Tierra es de aproximadamente 15 ° C, pero ha sido mucho más alta y más baja en el pasado.
Hay fluctuaciones naturales en el clima, pero los científicos dicen que las temperaturas ahora están aumentando más rápido que en muchas otras ocasiones.
EL MUNDO SE HA ESTADO VOLVIENDO MAS CALIENTE
Medición anual de la temperatura de la tierra por encima y debajo del promedio  
Esto está relacionado con el efecto invernadero, que describe cómo la atmósfera de la Tierra atrapa parte de la energía del Sol.
La energía solar que se irradia hacia el espacio desde la superficie de la Tierra es absorbida por los gases de efecto invernadero y reemitida en todas las direcciones.
Esto calienta tanto la atmósfera inferior como la superficie del planeta. Sin este efecto, la Tierra sería aproximadamente 30C más fría y hostil a la vida.
Los científicos creen que estamos contribuyendo al efecto invernadero natural, con gases liberados de la industria y la agricultura que atrapan más energía y aumentan la temperatura.
Esto se conoce como cambio climático o calentamiento global.

¿Qué son los gases de efecto invernadero?

El gas de efecto invernadero con el mayor impacto en el calentamiento es el vapor de agua. Pero permanece en la atmósfera por solo unos días.
El dióxido de carbono (CO2), sin embargo, persiste por mucho más tiempo. Volvería a los niveles preindustriales en cientos de años y solo una gran cantidad puede ser absorbida por reservorios naturales como los océanos.
La mayoría de las emisiones de CO2 producidas por el hombre provienen de la quema de combustibles fósiles. Cuando se talan los bosques que absorben carbono y se dejan pudrir, o quemar, ese carbono almacenado se libera, lo que contribuye al calentamiento global.
Desde que comenzó la Revolución Industrial en aproximadamente 1750, los niveles de CO2 han aumentado más del 30%. La concentración de CO2 en la atmósfera es más alta que en cualquier momento en al menos 800,000 años.
Otros gases de efecto invernadero como el metano y el óxido nitroso también se liberan a través de las actividades humanas, pero son menos abundantes que el dióxido de carbono.

¿Cuál es la evidencia del calentamiento?

El mundo es aproximadamente un grado Celsius más cálido que antes de la industrialización generalizada, según la Organización Meteorológica Mundial (OMM).
En todo el mundo, el nivel medio del mar aumentó en 3,6 mm por año entre 2005 y 2015.
La mayor parte de este cambio se debió a que el agua aumenta de volumen a medida que se calienta.
Infografía de aumento del nivel del mar

Sin embargo, ahora se cree que la fusión del hielo es la razón principal del aumento del nivel del mar. La mayoría de los glaciares en las regiones templadas del mundo se están retirando.
Y los registros satelitales muestran una disminución dramática en el hielo marino del Ártico desde 1979. La capa de hielo de Groenlandia ha experimentado un derretimiento récord en los últimos años.
Los datos satelitales también muestran que la capa de hielo antártica occidental está perdiendo masa. Un estudio reciente indicó que la Antártida Oriental también podría haber comenzado a perder masa.
Los efectos de un clima cambiante también se pueden ver en la vegetación y los animales terrestres. Estos incluyen tiempos de floración y fructificación más tempranos para las plantas y cambios en los territorios de los animales.

¿Cuánto subirán las temperaturas en el futuro?

Es probable que el cambio en la temperatura global de la superficie entre 1850 y el final del siglo XXI supere los 1.5 ° C, según sugieren la mayoría de las simulaciones.
La OMM dice que si la tendencia actual de calentamiento continúa, las temperaturas podrían aumentar 3-5C a finales de este siglo.
Los aumentos de temperatura de 2 ° C durante mucho tiempo se habían considerado como la puerta de entrada al calentamiento peligroso. Más recientemente, los científicos y los formuladores de políticas han argumentado que limitar el aumento de la temperatura a 1.5 ° C es más seguro.


Un informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) en 2018 sugirió que mantener el objetivo 1.5C requeriría » cambios rápidos, de largo alcance y sin precedentes en todos los aspectos de la sociedad».
La ONU lidera un esfuerzo político para estabilizar las emisiones de gases de efecto invernadero. China emite más CO2 que cualquier otro país. Le siguen los Estados miembros de los Estados Unidos y la Unión Europea, aunque las emisiones por persona son mucho mayores allí.
Pero incluso si ahora reducimos drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero, los científicos dicen que los efectos continuarán. Grandes cuerpos de agua y hielo pueden tomar cientos de años para responder a los cambios de temperatura. Y lleva décadas de CO2 eliminarse de la atmósfera.
LOS PAÍSES QUE MAS EMITEN DIÓXIDO DE CARBÓN

Tabla de emisores superiores

¿Cómo nos afectará el cambio climático?

Existe incertidumbre acerca de cuán grande será el impacto de un clima cambiante.
Podría causar escasez de agua dulce, alterar drástica mente nuestra capacidad para producir alimentos y aumentar el número de muertes por inundaciones, tormentas y olas de calor. Esto se debe a que se espera que el cambio climático aumente la frecuencia de eventos climáticos extremos, aunque vincular cualquier evento individual con el calentamiento global es complicado.


A medida que el mundo se calienta, se evapora más agua, lo que genera más humedad en el aire. Esto significa que muchas áreas experimentarán lluvias más intensas, y en algunos lugares nevadas. Pero aumentará el riesgo de sequía en las zonas del interior durante los veranos calurosos. Se esperan más inundaciones por las tormentas y el aumento del nivel del mar. Pero es probable que haya variaciones regionales muy fuertes en estos patrones.
Los países más pobres, que están menos equipados para hacer frente a cambios rápidos, podrían sufrir más.
Se predice la extinción de plantas y animales a medida que los hábitats cambian más rápido de lo que las especies pueden adaptarse. Y la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que la salud de millones podría verse amenazada por el aumento de la malaria, las enfermedades transmitidas por el agua y la desnutrición.


El calentamiento global provocará más cambios que probablemente generen más calentamiento. Esto incluye la liberación de grandes cantidades de metano a medida que el permafrost (suelo congelado que se encuentra principalmente en latitudes altas) se derrite.

Responder al cambio climático será uno de los mayores desafíos que enfrentaremos en este siglo.


Fuente: www.bbc.com