¿Cual es costo del dióxido de carbono de los incendios forestales mundiales del 2019?

Los enormes incendios forestales del año pasado en el Amazonas, Indonesia y el Círculo Polar Ártico desencadenaron una conversación global sobre las consecuencias ambientales y económicas del cambio climático. Así que fue con sorpresa y emoción aún cruda que, cuando comenzó 2020, el mundo absorbió las imágenes de los devastadores incendios forestales de Australia.
Estas enormes llamas, algunas del tamaño de un país pequeño, no solo están destruyendo bosques nativos y especies animales vulnerables. También están liberando miles de millones de toneladas de gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que puede acelerar el calentamiento global y provocar aún más incendios.


Tendencia de fuego

Las emisiones de dióxido de carbono de los incendios forestales han disminuido en los últimos años, pero en 2019 hubo un repunte
Las emisiones totales de carbono de los incendios forestales en 2019 no fueron anormalmente altas en comparación con los recuentos de años anteriores. Subieron el año pasado en un 26%, a 7,8 mil millones de toneladas métricas, la más alta desde 2002, según la Base de datos mundial de emisiones de incendios (GFED). Pero, en general, han estado disminuyendo desde principios de siglo.

Emisiones de combustibles fósiles y fuego

Miles de millones de toneladas de dióxido de carbono

Las emisiones de los incendios aumentaron el año pasado desde los niveles de 2018 y 2017, «pero aún fue un año bastante promedio», dice Mark Parrington, científico senior de Copernicus. «Lo que parecía destacarse era la actividad de fuego inusual en lugares donde no necesariamente esperábamos ver fuego, o tanto fuego».
En general, los científicos coinciden en que el calentamiento global provocará más incendios forestales. La gran pregunta ahora es si el pico del año pasado es un resultado único o el comienzo de una nueva tendencia.
Los fuegos de Australia emitieron 
409,700,000
toneladas métricas de CO 2 en el verano de 2019

Los incendios en todo el continente quemaron más de 6 millones de hectáreas, incluidos los bosques nacionales, y el humo llegó hasta Argentina.
En Australia, las sabanas, los pastizales y los bosques abiertos se queman cada año. Pero los incendios forestales del año pasado no tuvieron precedentes, especialmente porque la tasa de destrucción en el sureste, que está llena de bosques templados que generalmente no se queman, excedió con creces la norma. Según los investigadores de Vrije Universiteit Amsterdam, aproximadamente la mitad de las emisiones de carbono de Australia durante esta temporada de incendios provienen del sureste.
Las emisiones de carbono de los incendios generalmente se reabsorben unos años más tarde cuando la hierba vuelve a crecer, dice Rebecca Buchholz, científica del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado. Pero este año ese ciclo «puede estar desequilibrado», agrega. .
Incluso lugares como el Círculo Polar Ártico experimentan la destrucción regular de los incendios forestales. Pero temperaturas más altas y menos lluvia los hacen más grandes, más frecuentes y más difíciles de extinguir.
Lo que hizo que 2019 fuera extraordinario no fue la cantidad total de incendios o las emisiones totales de incendios, sino dónde ocurrieron y qué tan intensos fueron. Los científicos quedaron desconcertados al registrar incendios ardiendo en algunas partes de Siberia y Alaska durante más tiempo del que jamás habían visto.
Incendios árticos emitidos
182,000,000
toneladas métricas de CO 2 en el verano de 2019

Los incendios en Siberia ardieron durante tres meses. En Alaska, los incendios liberaron más del doble de la cantidad de dióxido de carbono emitida por los combustibles fósiles en el estado anualmente.
La selva amazónica, que se extiende a lo largo de varios países de América del Sur, incluidos Brasil, Bolivia y Perú, experimenta incendios forestales estacionales, que a veces están relacionados con actividades agrícolas. Aunque vio más incendios el año pasado que en 2018, sus emisiones en 2019 fueron aún menos de la mitad de los niveles de 2004, 2005, 2007 y 2010.
Se emiten incendios en la Amazonía brasileña
392,000,000
toneladas métricas de CO 2 en 2019

Si bien las cifras totales para 2019 aún no se han publicado, las emisiones de gases de efecto invernadero del incendio de Amazonas del año pasado fueron equivalentes a más del 80% de las emisiones de gases de efecto invernadero de Brasil en 2018.
El caso de Indonesia fue excepcional ya que los incendios comenzaron a arder allí con más intensidad en septiembre, a mitad de la temporada de incendios tradicional. Esto indica que muchos de estos incendios se iniciaron deliberadamente para despejar tierras para la agricultura, en particular el papel y el aceite de palma, según Copérnico.
Los científicos se alarmaron porque lo que ardía en Indonesia incluía no solo bosques, sino también turba, que puede arder bajo tierra a temperaturas muy bajas. Hace que los incendios sean difíciles de extinguir y casi imposibles de detectar a partir de imágenes satelitales, lo que a su vez dificulta el cálculo preciso de las emisiones de CO 2 . Para empeorar las cosas, los incendios de turba liberan carbono que se ha almacenado bajo tierra durante decenas de miles de años.
Los incendios de Indonesia emitidos
360,000,000
toneladas métricas de CO 2 en el verano de 2019

Ardiendo durante más de seis semanas, los incendios emitieron gases de efecto invernadero equivalentes al 60% de las emisiones de Indonesia en 2018 por la quema de combustibles fósiles.
Incluso cuando las personas y los gobiernos de todo el mundo se están dando cuenta de la inmediatez del cambio climático, las emisiones de gases de efecto invernadero de actividades humanas como el transporte y la industria están en niveles históricos. El 8 de enero, Copérnico declaró a 2019 el segundo año más caluroso registrado, menos de una décima de grado Fahrenheit detrás de 2016.
Dichas condiciones hacen que el llamado clima de fuego (altas temperaturas, vientos fuertes, baja humedad) sea más probable, dicen los científicos. «Las predicciones ya estaban allí», dice Parrington sobre la temporada de incendios del año pasado. «Ya teníamos estudios que mostraban si se hacía más seco y más caliente en lugares como el Ártico, en algún momento habrá incendios a una escala mayor de la que hemos visto en mucho tiempo».