El multimillonario que quería morir en quiebra. . . Ahora está oficialmente quebrado

Tomó décadas, pero Chuck Feeney, el ex cofundador multimillonario del gigante minorista Duty Free Shoppers, finalmente donó todo su dinero a la caridad. Ahora no le queda nada y no podría estar más feliz.

Charles “Chuck” Feeney, de 89 años, cofundador de la tienda Duty Free Shoppers en el aeropuerto con Robert Miller en 1960, acumuló miles de millones mientras vivía una vida de frugalidad monacal. Como filántropo, fue pionero en la idea de Dar mientras se vive: gastar la mayor parte de su fortuna en grandes apuestas de caridad prácticas en lugar de financiar una fundación tras la muerte. Ya que no puede llevárselo con usted, ¿por qué no regalarlo todo, tener control de adónde va y ver los resultados con sus propios ojos? 

“Aprendimos mucho. Haríamos algunas cosas de manera diferente, pero estoy muy satisfecho. Me siento muy bien al completar esto en mi turno ”. “Mi agradecimiento a todos los que se unieron a nosotros en este viaje. Y para aquellos que se preguntan acerca de Dar mientras se vive: Pruébelo, le gustará «.

Durante las últimas cuatro décadas, Feeney ha donado más de $ 8 mil millones a organizaciones benéficas, universidades y fundaciones en todo el mundo a través de su fundación, Atlantic Philanthropies. Cuando lo conocí por primera vez en 2012, calculó que había reservado alrededor de $ 2 millones para su jubilación y la de su esposa. En otras palabras, ha regalado un 375.000% más de dinero que su patrimonio neto actual. Y lo regaló de forma anónima. Mientras que muchos filántropos adinerados reclutan a un ejército de publicistas para pregonar sus donaciones, Feeney hizo todo lo posible para mantener en secreto sus dones. Debido a su campaña de filantropía clandestina y trotamundos, Forbes lo llamó el   James Bond de la filantropía .

Feeney y Buffett
Chuck Feeney y Warren Buffett en 2011 © FUNDACIÓN BILL Y MELINDA GATES / BARBARA KINNEY

Pero Feeney ha vuelto del frío. El hombre que amasó una fortuna vendiendo artículos de lujo a los turistas, y luego lanzó la potencia de capital privado General Atlantic, vive en un apartamento en San Francisco que tiene la austeridad de un dormitorio de primer año. Cuando lo visité hace unos años, fotos impresas con inyección de tinta de amigos y familiares colgaban de las paredes sobre una mesa de madera sencilla. Sobre la mesa había una pequeña placa Lucite que decía:  «Felicitaciones a Chuck Feeney por $ 8 mil millones en donaciones filantrópicas «.

Eso es Feeney: perfil discreto, impacto de gran tamaño. Ya no es un secreto, su caridad extrema y sus subvenciones de gran apuesta se han ganado a los empresarios y filántropos más influyentes. Su cruda generosidad y sus valientes inversiones influyeron en Bill Gates y Warren Buffett cuando lanzaron el  Giving Pledge en 2010, una campaña agresiva para convencer a los más ricos del mundo de que regalaran al menos la mitad de sus fortunas antes de morir. “Chuck fue una piedra angular en términos de inspiración para Giving Pledge”, dice Warren Buffett. “Es un modelo para todos nosotros. Me tomará 12 años después de mi muerte lograr hacer lo que él está haciendo durante su vida «.  

Feeney dio mucho dinero a los grandes problemas, ya sea para traer la paz a Irlanda del Norte, modernizar el sistema de atención médica de Vietnam o gastar 350 millones de dólares para convertir la isla Roosevelt de Nueva York en un centro tecnológico. No esperó para otorgar regalos después de la muerte o para establecer un fondo heredado que anualmente arroja centavos a un problema de $ 10. Buscó causas en las que pueda tener un impacto dramático y fue con todo incluido. 

En 2019, trabajé con Atlantic Philanthropies en un informe titulado Zero Is the Hero , que resumía las décadas de donaciones de Feeney. Si bien contiene cientos de números, estadísticas y puntos de datos, Feeney resumió su misión en unas pocas oraciones. “Veo pocas razones para retrasar las donaciones cuando se puede lograr tanto bien apoyando causas valiosas. Además, es mucho más divertido dar mientras vives que dar mientras estás muerto «.

Chuck Feeney firmando documentos
El 14 de septiembre de 2020, Chuck Feeney, con su esposa Helga Feeney, firmó documentos en San Francisco que marcan el cierre de Atlantic Philanthropies después de cuatro décadas de donaciones globales. THE ATLANTIC PHILANTHROPIES

El 14 de septiembre de 2020, Feeney completó su misión de cuatro décadas y firmó los documentos para cerrar Atlantic Philanthropies. La ceremonia, que tuvo lugar en Zoom con la junta de Atlantic Philanthropies, incluyó mensajes en video de Bill Gates y el exgobernador de California Jerry Brown. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, envió una carta oficial del Congreso de los Estados Unidos agradeciendo a Feeney por su trabajo.

En su apogeo, Atlantic Philanthropies tenía más de 300 empleados y diez oficinas globales en siete zonas horarias. La fecha de cierre específica se estableció hace años como parte de su plan a largo plazo para realizar donaciones de alto riesgo y gran impacto al establecer una fecha límite estricta para regalar todo su dinero y cerrar la tienda. La fecha de vencimiento de 2020 agregó urgencia y disciplina. Le dio a Atlantic Philanthropies tiempo para documentar su historia, reflexionar sobre las victorias y las derrotas y crear una estrategia para que la sigan otras instituciones. Como me dijo Feeney en 2019: «Nuestras donaciones se basan en las oportunidades, no en un plan para permanecer en el negocio durante mucho tiempo». 

Si bien su filantropía está en quiebra, su influencia repercute en todo el mundo gracias a sus grandes apuestas en salud, ciencia, educación y acción social. ¿A dónde se fueron los $ 8 mil millones ? Feeney donó $ 3.7 mil millones a la educación, incluidos casi $ 1 mil millones a su alma mater, Cornell, a la que asistió en el GI Bill. Más de $ 870 millones se destinaron a los derechos humanos y el cambio social, como $ 62 millones en subvenciones para abolir la pena de muerte en los Estados Unidos y $ 76 millones para campañas de base que apoyan la aprobación de Obamacare. Dio más de $ 700 millones en donaciones a la salud que van desde una subvención de $ 270 millones para mejorar la atención médica pública en Vietnam hasta una donación de $ 176 millones al Global Brain Health Institute de la Universidad de California, San Francisco.  

Uno de los obsequios finales de Feeney, $ 350 millones para que Cornell construya un campus tecnológico en la isla Roosevelt de la ciudad de Nueva York, es un ejemplo clásico de su filosofía de donaciones. Si bien era notoriamente frugal en su propia vida, Feeney estaba listo para gastar mucho y hacer todo lo posible cuando el valor y el impacto potencial superaban el riesgo. 

FORBES habló con filántropos influyentes sobre cómo Chuck Feeney cambió la caridad e inspiró las donaciones


Warren Buffett

“Chuck ha sido el modelo para todos nosotros. Si tienes los héroes adecuados en la vida, estás al 90% del camino a casa. Chuck Feeney es un buen héroe «.WARREN BUFFETT: Presidente y director ejecutivo Berkshire Hathaway, The Gates Foundation, The Giving Pledge


laureen-powel-trabajos

“Chuck Feeney es un verdadero pionero. Gastar sus recursos durante su vida ha inspirado a una generación de filántropos, incluido yo. Y su dedicación a las donaciones anónimas, y su enfoque en abordar los problemas del día, reflejan la fuerza de su carácter y conciencia social. Todos seguimos sus pasos «.Laurene Powell Jobs: fundadora y presidenta de Emerson Collective


Bill Gates

“Chuck creó un camino para que lo siguieran otros filántropos. Recuerdo que lo conocí antes de comenzar Giving Pledge. Me dijo que deberíamos alentar a las personas a que no dieran solo el 50%, sino tanto como fuera posible durante su vida. Nadie es un mejor ejemplo de eso que Chuck. Mucha gente me habla de cómo los inspiró. Es realmente asombroso «.BILL GATES: cofundador de Microsoft, The Gates Foundation, The Giving Pledge


Sandford-Weill

“Chuck llevó las donaciones a un extremo más grande que nadie. Hay mucha gente rica, muy pocos de ellos vuelan en autobús. Nunca gastó el dinero en sí mismo y lo regaló todo. Mucha gente ahora está comprendiendo la importancia de regalarlo y la importancia de participar en las cosas a las que da su dinero. ¡Pero yo no vuelo en entrenador! «SANDY WEILL: Financiero, ex presidente de Weill Cornell Medicine


sin subtítulos

“Chuck fue pionero en el modelo en el que dar termina al final de la vida, en lugar de comenzar. Pudo ser más agresivo, pudo tomar riesgos más grandes y disfrutar más de sus ofrendas. Hay un gran poder en dar mientras se vive. Cuanto mayor sea la distancia entre la persona que financió la filantropía y el trabajo, mayor será el riesgo de que se vuelva burocrático e institucional; esa es la sentencia de muerte para la filantropía «.

Fuente: Este articulo fue originalmente escrito en Ingles por Steven Bertoni en el sitio web https://www.forbes.com/