ASÍ FUE COMO PTOLOMEO LE DIO NOMBRE A LAS CONSTELACIONES HACE 2 MIL AÑOS

HACE DOS MIL AÑOS, UN ASTRÓNOMO DE LA ANTIGUA GRECIA SE DIO A LA TAREA DE LLEVAR UN REGISTRO DE TODAS LAS CONSTELACIONES OBSERVABLES.

Claudio Ptolomeo estaba obsesionado con el espacio. Con los escasos recursos que había en la Grecia Clásica para observar los fenómenos astronómicos, decidió especializarse en el estudio de la naturaleza y del firmamento, para lo cual se convirtió en alquimista, geógrafo, matemático y astrónomo.

Una de sus aportaciones más notables fue, sin lugar a dudas, el nombramiento de diversas constelaciones que los griegos utilizaban con fines marítimos y astrológicos por igual. Después de años de investigación de campo, finalmente logró reunir las 48 constelaciones observables en un mismo archivo, que le ganó un espacio en los anales de la Historia. 

¿QUIÉN FUE CLAUDIO PTOLOMEO?

Tolomeo
Ptolomeo con cuadrante y musa observando la Luna y las estrellas. Foto: Getty Images

Ptolomeo nació en Grecia durante el siglo II d.C. Cuando tuvo edad suficiente, viajó a Egipto para estudiar en la Biblioteca de Alejandría, reconocida en la Antigüedad por ser una de las más nutridas en el mundo. Ahí, se dedicó largos años a la observación astronómica que, en ese entonces, estaba íntimamente relacionada con el estudio de la astrología.

Entre los años 127 y 145, destacó entre sus colegas por la observación detallada de la bóveda celeste. Sus hallazgos y registros fueron divulgados en todo el Imperio Romano, bajo el mandato del emperador Adriano. El más célebre y completo de todos quizá sea el Almagesto, que describe con detalle cada una de las formaciones y fenómenos estelares que pudo ver, y les da un nombre.

¿QUÉ SON LAS CONSTELACIONES?

Tolomeo
Foto: Getty Images

Se trata de patrones que resultan de unir varias estrellas o puntos de luz en el cielo nocturno. Son formaciones imaginarias, que se han construido mentalmente como puntos de referencia para los viajes de navegación o para justificar el origen mítico de diversas civilizaciones.

La aportación principal de Ptolomeo en el Almagesto, entre muchas otras, fue diseñar un catálogo que incluía 1022 estrellas, en el que destacó la intensidad de su fulgor y su importancia en la formación de constelaciones. En este libro, están dispuestas 48 formaciones estelares que, al día de hoy, conforman la base del sistema que se utiliza en la era moderna.